Pauline’s Experience

Biddenden Vineyards, a summer time.

My name is Pauline Mazeau and I’m 21. I come from Brittany but I live now in Angers, where I’m studying agriculture at ESA (Ecole Supérieure d’Agricultures). I chose the viticulture and oenology specialty because I’m a truly wine lover.

I wanted to find a summer job in a vineyard abroad in order to improve my English. Fallen by chance on Biddenden Vineyards’ website, I read the articles of the students who came previously for a placement. I talked briefly to Louise, who’s doing a Master in the same university as me, and I decided to attempt the adventure.

Sally and Julian, the owners of the vineyard, welcomed me warmly. I have been invited several times to share their family life, during dinners and barbecues (which were very good!). I thank them a lot for this, because I felt quickly at ease inside the family business. Moreover, I lived in the “Vineyard Loft”, a very cosy and lovely flat!Curious by nature, I wanted to visit a lot of places during my stay in England. I discovered Kent, which is a very pretty area, called “The Garden of England”. A lovely countryside, lots a castles and gardens, a nice seafront… even if the sun didn’t want to show his face every day (let’s say that the rain add a romantic atmosphere?), I really appreciated the beauty of the Kent.

Sally and Julian were happy to advise me on the most beautiful places to see in the area. They also recommended me to visit other vineyards, so I can have a general idea about the English vineyard. Most of the grapes varieties in England are from France or Germany. I didn’t know anything about German varieties before my stay, so I’m very happy to have discovered their characteristics, particularly their aromatic qualities.

I was very surprised by the quality of the English wines! Even if I’m not convinced at 100% by the red wines, the still white wines are very nice. The wine called Ortega, from Biddenden Vineyards, is excellent, very fruity and well-balanced, a real crush ! The Bacchus, a German variety, is more and more popular here, and seem to have find his true home in England.

It’s clear that the English vineyard is booming, and destined for greatness. Indeed, “thanks to” the global warming and the rise of the temperatures in the North of Europe those last few years, viticulture can prosper in England. The English Sparkling Wine are already famous and might outcompete our Champagne in the future!

During my stay here, I have been involved in a lot of various experiences. I mostly worked in the office, where I helped Katie, Jenny, Jess and Luke and where I learnt how a family business is run. I was also in the shop, where I served the customers. Sometimes I helped in the winery, when Tom needed some help. I also created a tasting note sheet, in order to improve the visitors experience when they have a private guided tour with a tasting. (I leave a memory of me !) I really enjoyed doing the tastings during local shows (Kent Show, TractorFest…), because it was the best way to meet people from everywhere and to improve my English. Moreover, Julian asked me sometimes to come with him for meetings about local tourism or about viticulture. I thank him for this because it has always been very interesting.

My work experience in Biddenden Vineyards is first and foremost human. I discovered wonderful people, who became true friends. Thanks to them, I know a lot of local pubs now! We share a lot of very good moments. I really felt a full member of the Biddenden Vineyards’ team. This is why I’m writing those few words with a big feeling of nostalgia…

Sally, Julian and Tom are very hardworking people, and assign importance to produce products from the best quality. With their keen eyes on details, their determination and their professional sense, I’m not surprised they enjoy an excellent reputation and won a lot of awards!

Everybody who will get through the door of Biddenden Vineyards‘shop will have a warm a friendly welcome, you can trust me!

So what are you waiting for to come visit them? Find out more about visiting us


Biddenden Vineyards, le temps d’un été

Amis francophones, bonjour !

Je m’appelle Pauline Mazeau et j’ai 21 ans. Originaire de Bretagne, je vis désormais à Angers, où je prépare un diplôme d’ingénieur à l’ESA (Ecole Supérieure d’Agricultures), spécialité vigne et vin.

Désirant trouver un job d’été dans un vignoble à l’étranger afin d’améliorer mon anglais, je suis tombée sur le site internet de Biddenden Vineyards. Après en avoir discuté rapidement avec Louise Lanthiez, qui prépare un master en viticulture et œnologie aussi à l’ESA, je me suis laissée tenter par cette aventure.

L’accueil par Sally et Julian, les propriétaires du vignoble, fut très chaleureux dès mon arrivée. J’ai été invitée à plusieurs reprises à partager leur vie de famille lors de diners, barbecues… Je les remercie énormément pour cela, car cela m’a permis de me sentir très vite à l’aise au sein de l’entreprise. De nature curieuse, je voulais visiter le plus d’endroits possibles pendant mon séjour en Angleterre. La région du Kent est vraiment très jolie ; le « jardin de l’Angleterre » porte bien son nom ! Une belle campagne, de nombreux châteaux et jardins, un joli front de mer… même si le soleil n’était pas toujours au rendez-vous, (disons que la pluie rajoute un coté romantique ?), j’ai su apprécier la beauté du Kent.

Sally et Julian ont toujours été heureux de me conseiller sur les plus beaux endroits à visiter, et m’ont aussi recommandé de visiter d’autres vignobles, afin de me faire une idée globale du vignoble britannique. Les principaux cépages plantés en Angleterre sont d’origine française et allemande. Ne connaissant pas du tout les cépages allemands, je suis très heureuse d’avoir découvert leurs caractéristiques, notamment à la dégustation.

J’ai été très agréablement surprise par la qualité des vins anglais ! Même si je ne suis pas encore convaincue par les vins rouges, les vins blancs sont très qualitatifs, notamment le vin Ortega de Biddenden Vineyards, très fruité, un vrai petit bijou ! Le cépage Bacchus, d’origine allemande est aussi de plus en plus populaire et semble s’épanouir pleinement sur sa terre d’accueil.  Il est clair que le vignoble anglais est en plein essor et est promis à un bel avenir. En effet, la hausse des températures ces dernières années au Nord de l’Europe, « grâce » au réchauffement climatique, permet à la viticulture de prospérer. Les « English Sparkling Wine » sont d’ailleurs déjà bien implantés sur le marché des vins pétillants et feront surement concurrence à nos fameux Champagnes un jour ou l’autre !

Durant mon séjour ici, on m’a confié des tâches très variées. J’ai principalement travaillé dans les bureaux, où j’ai assisté Katie, Jenny, Jess et Luke et où j’ai réellement pu comprendre le fonctionnement d’une entreprise. J’étais aussi dans la boutique, où je conseillais et servais les clients sur les vins, les cidres et les jus mais aussi sur les produits locaux. J’ai parfois aidé dans la « winery » lorsque Tom avait besoin d’aide. J’ai aussi élaboré une feuille pour les notes de dégustation, afin d’améliorer l’expérience des visiteurs lors des tours privés. Je laisse donc un petit souvenir de moi ! J’ai aussi beaucoup aimé animer les dégustations lors des salons locaux (Kent Show, Tractorfest…), car ce fut pour moi la meilleure manière d’améliorer mon anglais et de rencontrer des gens de tous les horizons.

Mon expérience à Biddenden Vineyards fut avant tout humaine, j’y ai découvert des personnes exceptionnelles, qui sont devenues de véritables amis. Cela n’a pas été facile tous les jours de vivre à la campagne pour moi, étant une véritable « townie girl », mais grâce à eux, j’ai pu avoir une vie sociale bien remplie (je connais tous les pubs locaux désormais !) et nous avons eu de nombreux fous rires ! Je me suis complètement sentie membre à part entière de l’équipe de Biddenden Vineyards et c’est avec beaucoup de nostalgie que j’écris ces quelques lignes…

En tout cas, à Biddenden Vineyards, on ne chôme pas ! Sally, Julian et leur fils Tom accordent beaucoup d’importance à ce que chacun travaille dur, afin de produire des produits de la meilleure qualité possible et de fournir aux visiteurs une expérience exceptionnelle. Et cela paye ! La réputation du vignoble est excellente et je suis certaine que si vous y faites un tour, vous ne serez pas déçu. Car par tous les temps, vous trouverez toujours un peu de chaleur au cœur des anglais, et notamment au sein de Biddenden Vineyards.

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