Louise’s Experience

Welcome to Biddenden Vineyards,

My name is Louise Lanthiez, I’m 20 years old and I come from France, specifically from a famous wine region between Sancerre and Pouilly-sur- Loire (wine lovers must certainly know …!)

I have just passed my Management Finance and Accountancy exam in June 2015 and next year I am going to study a Business and Marketing Wine Bachelor in Angers. In the future, I hope to work for a French vineyard as a Sales and Marketing Manager in order to promote sales abroad. That is why I decided to do a summer job in England to improve my English as well my knowledge about wine.

After sending more than 40 applications to many vineyards in England, I found myself in the heart of the pretty Kent countryside, at Biddenden Vineyards.

This vineyard is the oldest commercial vineyard in Kent, it was founded in 1969 by the Barnes family and is currently managed by Julian and Sally Barnes and their son Tom. The ​​vineyard covers 23 acres which is about 10 hectares. There are eleven different grapes varieties grown on site, mainly from French and German origins. (Ortega, Pinot Noir, Gamay, Shonburger, Sheurebe, Dornfelder …)

The vineyard produces still white, red (weather permitting) and rosés wines and some English Sparkling Wines which are produced by traditional champagne method. They also make a range of ciders and fruit juices made from apples sourced from local farms in Kent.

The shop is open daily from 10h to 17h (11h – 17h Sundays and Bank Holiday Mondays). Free Guided Tours including tasting are every Wednesdays (June to Sept) and every Saturday throughout the year, all of which start at 10am. These tours allow guests to understand the history of the vineyards and it also explains how all products have been made. Biddenden vineyards also offers a guided tour and ploughman’s lunch for larger groups using local produce along with a tasting of the wine, ciders and juices. These are usually highly popular among customers, the welcome is very warm and the vineyard has a particularly friendly atmosphere which makes visits very pleasant.

After the students before me – Lucy form Germany and the Emberto from Italy, it’s now my turn to tell you the experience that I have had for two months at Biddenden vineyards.

First of all, if I had to rate the welcome I received by the Barnes family, I would give without hesitation a 10 / 10! I was warmly welcomed and quickly involved in the company’s life.

I received many invitations to have dinner with the family or in some typical old English pubs. I used to stay in a comfortable loft with wonderful views over the vineyard. (It important to know that the English vines are as well maintained as a golf course, it’s so beautiful!) Overall, it was worthy of a four stars.

Regarding the work I’ve done, I’ve been involved in various tasks as rewarding as each other. In particular, I took care of the shop where every day, I welcomed guests, I did tasting of the different products on offer. I would note that it was a very good exercise to improve my English!

I also have worked in the office where I conducted various marketing, accounting and business tasks. For example, re-customising the retail price list for the shop. I put together a list of potential new customers or saved customer invoices in the account software.

As well as this, there were many shows (exhibitions of local products, wine …) which are mainly to ensure promotion and advertising of Biddenden vineyards. Biddenden is a regular participate at this kind of event. So I was lucky to have been involved in various shows to represent Biddenden, both trade shows and public ones.

I will conclude on what this experience has brought me. It has been very rewarding for me, both personally and professionally.

Through Julian Barnes, I had the opportunity to meet professionals of the wine business world, with whom I could discuss about their different background and in a same time expanding my network in the area I intend to work.

It was also interesting to see the difference between the French vineyards where competition is intense and where reputation is recognized all over the world, and the English vineyards booming. The approach is totally different.

Because of the climate, viticulture methods are quite different as well. I could gain an understanding of another way to cultivate vines.

The main thing I learnt from this experience is that meetings, exchanges between people, authenticity and passion are essential elements for developing a sustainable and successful business such as Biddenden vineyard has well done.

Now I could definitely change the opinion of the French people about England where it is thought as a country where food is disgusting and where producing good wine is just unimaginable, it is not true. But unfortunately, I couldn’t change the opinion about the weather!

Finally, I want to thank the Barnes family, especially Sally and Julian for their hospitality and generosity. (And their patience when I tried to improve my English …)

I am very grateful for having trust me, for the time and the attention they have given to me by hiring me within their company. I really enjoyed to meet them and hopefully keep in touch with them as long as possible.

A big thank you also to the whole team for welcoming and supported me during two months. I enjoyed working with all of them.

I wish you good luck and hope to welcome you soon in France.


Bienvenue sur le site officiel de Biddenden vineyards.

Je m’appelle Louise Lanthiez, j’ai 20 ans et suis originaire de France, plus précisément de la région Centre entre Sancerre et Pouilly sur Loire (les amateurs de vins doivent sûrement connaître… !) Voulant poursuivre mes études dans le commerce et marketing du vin, j’ai décidé d’effectuer un job d’été en Angleterre afin d’améliorer mon anglais et d’enrichir mes connaissances concernant le vin. Après avoir envoyé plus de 40 candidatures, voilà comment je me suis retrouvée au cœur de la jolie campagne du Kent, à Biddenden vineyards.

Ce domaine est le plus vieux domaine viticole du Kent, il a été fondé en 1969 par la famille Barnes et est actuellement dirigé par Julian et Sally Barnes ainsi que leur fils Tom. La superficie du vignoble s’étend sur 23 acres, soit environ 10 hectares. Ces derniers sont répartis entre onze différents cépages essentiellement d’origine française et allemande. (Ortega, Pinot Noir, Gamay, Shonburger, Sheurebe, Dornfelder…)

Le domaine produit des vins tranquilles blancs, rouges (quand l’été le permet) et rosés ainsi que des vins effervescents de qualité produit par la traditionnelle méthode champenoise. Ils fabriquent également différentes gammes de cidres et de jus de fruits dont les matières premières proviennent uniquement de fermes locales.

Le domaine est ouvert tous les jours de 10h à 17h. Des visites guidées du vignobles sont organisées gratuitement les mercredis et samedi à partir de 10h, durant la haute saison. Ces visites permettent aux clients de les faire entrer dans l’histoire du vignoble et d’avoir des explications sur les méthodes de production des différents produits. Sur réservation le domaine propose différents services tels que des repas constitués de produits locaux avec une dégustation de vins, cidres et jus. Ces derniers sont généralement très appréciés des clients, l’accueil est particulièrement chaleureux et le vignoble à la particularité d’être très familiale ce qui rend les visites agréables.

Après l’Allemande Lucy, et Emberto l’Italien, c’est à mon tour de vous raconter l’expérience que j’ai vécu durant deux mois au sein de Biddenden vineyards.

Tout d’abord, si je devais noter l’accueil que j’ai reçu par la famille Barnes, je donnerais sans hésiter un10/10 ! J’ai été chaleureusement accueillie et vite insérée dans la vie de l’entreprise.

J’ai recu des invitations à diner au sein de la famille ou dans des vieux pubs typiques de la région. J’avais pour moi un logement tout confort (le loft) avec une superbe vu sur le vignoble. (Il faut savoir que les vignes à l’Anglaise sont aussi bien entretenues qu’un terrain de golf, c’est magnifique !) Pour résumer, c’était digne d’un quatre étoiles.

Concernant le travail que j’ai effectué, j’ai été impliqué dans diverses tâches toutes aussi enrichissantes les unes que les autres. En majeur partie je me suis occupée de la boutique du domaine où chaque jour, j’accueillais les clients, je faisais les dégustations des différents produits proposés. Je noterais que ce fut un très bon exercice pour parfaire mon anglais !

J’ai également travaillais dans les bureaux où j’ai effectué diverses tâches commerciales marketing et comptables. J’ai par exemple, re-customiser la liste des produits vendus en magasin, j’ai établis la liste de nouveaux clients potentiels ou encore rentrer les factures des clients sur le logiciels comptable.

Par ailleurs, de nombreux salons sont organisés (salons de produits locaux, du vin…) et,  principalement pour assurer sa communication, Biddenden vineyards participe régulièrement à ces évènements. J’ai donc eu la chance d’avoir été impliquée sur différents salons pour représenter Biddenden vineards, aussi bien sur des salons ouvert aux public que des «  business to business. »

Je vais conclure sur ce que cette expérience m’a apportée. Cette dernière a été pour moi très enrichissante, aussi bien humainement que professionnellement.
Par le biais de Julian Barnes, j’ai eu l’opportunité de rencontrer des professionnels du monde du vin, avec qui j’ai pu échanger sur leurs différents parcours et en même temps élargir mon réseau dans le domaine vers lequel je tends à travailler. Il a été intéressant également de voir la différence entre les domaines viticoles Français où la concurrence est intense et où la réputation est mondialement reconnue, et les domaines Anglais en plein essor. L’approche est totalement différente.
Du fait du climat, les méthodes de viticulture diffèrent également, j’ai pu ainsi avoir un aperçu d’une autre façon de cultiver la vigne. Mais je retiendrais principalement de cette expérience, que la rencontre, l’échange, l’authenticité et la passion sont des éléments essentiels pour le développement d’un commerce durable et de qualité tel que Biddenden vineyards.
Je vais désormais pouvoir changer la réputation de l’Angleterre en France, qui, selon les rumeurs, dit qu’il est impossible de produire du bon vin et que la nourriture est mauvaise. En revanche, je crois que ne pourrais changer la réputation à propos du temps!

Enfin, je tiens à remercier la Famille Barnes, tout particulièrement Sally et Julian pour leur accueil et leur générosité. (Ainsi que leur patience lorsque j’essayais de me faire comprendre en anglais … !) Je suis très reconnaissante de la confiance du temps et de l’attention qu’ils m’ont accordée en m’embauchant au sein de leur entreprise.
Un grand merci également à toute l’équipe de m’avoir accueillie (et supportée) durant deux mois. J’ai beaucoup apprécié travailler avec chacun d’entre eux.
Je vous souhaite à tous une bonne continuation et espère pouvoir vous accueillir en France très prochainement.

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