Carole’s Experience

My name is Carole Chaize, I am 25 years old and I come from Alsace more precisely from Ammerschwihr, a small village located on the wine route. In Alsace I work mainly in the vineyards, my partner is a viticulturist and I help from time to time with his work.

I have never had the opportunity to learn about winemaking so I decided to do an internship abroad to learn more about the subject but also (and especially) to improve my English! In any case I learned much more than I could have imagined, not only on about the winemaking but on the operation of a company and a store. I will not dwell on describing Biddenden Vineyards because my previous colleagues have done it in a more than perfect way. Just like them I was greeted more than warmly by the entire Barnes family and promptly invited to share family meals (meals that were all fabulous!!).

During my internship I had the opportunity to break all the prejudices concerning England: the food is very good, the wine also and I even had the chance to catch a sunburn in the vines! I was also welcomed with open arms by the team of Biddenden Vineyards, a young, dynamic, always smiling team that provides just outstanding work.

The first two months of my internship were divided between working in the vineyards, in the shop and on the different shows. In the store I could practice the sale of locally produced goods and of course Biddenden’s products, it is a great way to practice English!

The store is full of local products that you will not find in supermarkets and which are all more delicious. I was able to discover the region thanks to the various shows in which Biddenden Vineyards participates in Kent and even in London. A beautiful countryside region, which finds its charm between the wooded hills and cliffs of the seaside.

From the harvest until the end of my internship my work was essentially in the winery. Julian and his son Tom have always found time to explain their work for both wines and cider. If there is one thing I did not think I would learn one day is how to make cider!

I really enjoyed working in the winery, the work is difficult but very interesting. I had the chance to work with the new apple press (a real gem), to do bottling, pumping and racking. By quickly trusting me in my work and giving me a great amount of independence Tom made it all the more interesting. I am very grateful to him. It was very interesting for me to discover winemaking in a country where the climate is different, the main problem being the lack of sun and too much humidity.

One thing is for sure I will not forget this internship anytime soon, whether it is for the reception I received, the people I met, or the knowledge I acquired. I would like to thank each of them for their patience, understanding and especially Julian, Sally and Tom, without whom I would never have had the chance to spend four exceptional months. In any case do not hesitate if you are in England come take a ride to Biddenden Vineyards you will not be disappointed!


Bonjour à tous les Francophones!

Je m’appelle Carole Chaize, j’ai 25 ans et je viens d’Alsace plus précisément d’Ammerschwihr, un petit village situe sur la route des vins. En Alsace je travaille essentiellement dans les vignes, mon compagnon étant viticulteur je l’aide de temps à autre dans son exploitation. Je n’ai jamais eu l’occasion d’apprendre la vinification des vins que je trouve très intéressante. De ce fait j’ai décidée de faire un stage a l’étranger pour en apprendre plus sur le sujet mais aussi (et surtout) pour améliorer mon anglais! Petite précision je suis en train d’écrire ce texte dans le bureau de Biddenden Vineyard et le clavier est bien diffèrent, je ne trouve pas les accents!!! Donc pour les puristes je m’excuse d’avance pour le reste de ce texte qui va les faire bondir de leurs chaises! (Biddenden ont depuis essayé de corriger les accents).

En tous cas j’ai appris bien plus que je n’aurais jamais imaginée, non seulement sur la vinification mais sur le fonctionnement d’une entreprise et d’un magasin.

Je ne vais pas m’attarder à vous décrire Biddenden Vineyards car mes précédents collègues l’ont fait d’une manière plus que parfaite.

Tout comme eux j’ai été accueillis plus que chaleureusement par toute la famille Barnes et très vite invitée à partager des repas en famille (repas qui étaient tous fabuleux!!). Durant mon stage j’ai eu le loisir de briser tous les préjuges concernant l’Angleterre: la nourriture y est très bonne, le vin également et j’ai même eu la chance d’attraper un coup de soleil dans les vignes! J’ai également été bien accueilli à bras ouvert par l’équipe de Biddenden Vineyards, une équipe jeune, dynamique, toujours souriante et qui fournit un travail juste exceptionnel.

Les deux premiers mois de mon stage étaient repartis entre le travail dans les vignes, dans le magasin et sur les différents shows. Dans le magasin j’ai pu m’exercer à la vente de produits de la région et bien entendu aux produits de Biddenden, c’est un excellent moyen pour pratiquer son Anglais! Le magasin est une vrai caverne d’Alibaba, qui regorge de produits locaux que vous ne trouverez pas dans les supermarchés et qui sont tous plus délicieux les uns que les autres.

J’ai pu découvrir la région grâce aux différents shows auxquels participe Biddenden Vineyards dans tous le Kent et même sur Londres. Une magnifique région campagnarde, qui trouve son charme entre les collines boisées et les falaises du bord de mer.

A partir des vendanges jusqu’à la fin de mon stage mon travail était essentiellement dans la winery. Julian et son fils Tom ont toujours trouves le temps de m’expliquer leurs travail aussi bien pour les vins que pour le cidre. S’il y a bien une chose que je ne pensais ne pas apprendre un jour c’est bien comment faire du cidre! J’ai réellement apprécié travailler dans la winery, le travail y est difficile mais très intéressant. J’ai eu la chance de travailler avec la nouvelle presse à pomme (un vrai petit bijou), de faire de la mise en bouteille, des pompages, des débourbages… En me faisant rapidement confiance dans mon travail et en me laissant une grande autonomie Tom a rendu celui-ci d’autant plus intéressant. Je lui en suis très reconnaissante. Il était très intéressant pour moi de découvrir la vinification dans un pays ou le climat est diffèrent, le principale problème étant le manque de soleil et une trop grande humidité.

Une chose est certaine je ne vais pas oublier ce stage de sitôt, que ce soit pour l’accueil qu’il m’y a été réserve, les personnes rencontrées, les connaissances acquises.

Je tiens à remercier chacun d’entre eux pour leurs patiences, leurs compréhensions et tout particulièrement Julian, Sally et Tom sans qui je n’aurais jamais eu la chance de passer quatre mois exceptionnels. En tous cas n’hésitez pas si vous êtes en Angleterre venez faire un tour a Biddenden Vineyards vous ne serez pas déçus!!!

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