Expériences des visiteurs

Bienvenue sur le site officiel de Biddenden vineyards.

Je m’appelle Louise Lanthiez, j’ai 20 ans et suis originaire de France, plus précisément de la région Centre entre Sancerre et Pouilly sur Loire (les amateurs de vins doivent sûrement connaître… !) Voulant poursuivre mes études dans le commerce et marketing du vin, j’ai décidé d’effectuer un job d’été en Angleterre afin d’améliorer mon anglais et d’enrichir mes connaissances concernant le vin. Après avoir envoyé plus de 40 candidatures, voilà comment je me suis retrouvée au cœur de la jolie campagne du Kent, à Biddenden vineyards.

Ce domaine est le plus vieux domaine viticole du Kent, il a été fondé en 1969 par la famille Barnes et est actuellement dirigé par Julian et Sally Barnes ainsi que leur fils Tom. La superficie du vignoble s’étend sur 23 acres, soit environ 10 hectares. Ces derniers sont répartis entre onze différents cépages essentiellement d’origine française et allemande. (Ortega, Pinot Noir, Gamay, Shonburger, Sheurebe, Dornfelder…)

Le domaine produit des vins tranquilles blancs, rouges (quand l’été le permet) et rosés ainsi que des vins effervescents de qualité produit par la traditionnelle méthode champenoise. Ils fabriquent également différentes gammes de cidres et de jus de fruits dont les matières premières proviennent uniquement de fermes locales.

Le domaine est ouvert tous les jours de 10h à 17h. Des visites guidées du vignobles sont organisées gratuitement les mercredis et samedi à partir de 10h, durant la haute saison. Ces visites permettent aux clients de les faire entrer dans l’histoire du vignoble et d’avoir des explications sur les méthodes de production des différents produits. Sur réservation le domaine propose différents services tels que des repas constitués de produits locaux avec une dégustation de vins, cidres et jus. Ces derniers sont généralement très appréciés des clients, l’accueil est particulièrement chaleureux et le vignoble à la particularité d’être très familiale ce qui rend les visites agréables.

Après l’Allemande Lucy, et Emberto l’Italien, c’est à mon tour de vous raconter l’expérience que j’ai vécu durant deux mois au sein de Biddenden vineyards.

Tout d’abord, si je devais noter l’accueil que j’ai reçu par la famille Barnes, je donnerais sans hésiter un10/10 ! J’ai été chaleureusement accueillie et vite insérée dans la vie de l’entreprise.

J’ai recu des invitations à diner au sein de la famille ou dans des vieux pubs typiques de la région. J’avais pour moi un logement tout confort (le loft) avec une superbe vu sur le vignoble. (Il faut savoir que les vignes à l’Anglaise sont aussi bien entretenues qu’un terrain de golf, c’est magnifique !) Pour résumer, c’était digne d’un quatre étoiles.

Concernant le travail que j’ai effectué, j’ai été impliqué dans diverses tâches toutes aussi enrichissantes les unes que les autres. En majeur partie je me suis occupée de la boutique du domaine où chaque jour, j’accueillais les clients, je faisais les dégustations des différents produits proposés. Je noterais que ce fut un très bon exercice pour parfaire mon anglais !

J’ai également travaillais dans les bureaux où j’ai effectué diverses tâches commerciales marketing et comptables. J’ai par exemple, re-customiser la liste des produits vendus en magasin, j’ai établis la liste de nouveaux clients potentiels ou encore rentrer les factures des clients sur le logiciels comptable.

Par ailleurs, de nombreux salons sont organisés (salons de produits locaux, du vin…) et,  principalement pour assurer sa communication, Biddenden vineyards participe régulièrement à ces évènements. J’ai donc eu la chance d’avoir été impliquée sur différents salons pour représenter Biddenden vineards, aussi bien sur des salons ouvert aux public que des «  business to business. »

Je vais conclure sur ce que cette expérience m’a apportée. Cette dernière a été pour moi très enrichissante, aussi bien humainement que professionnellement.
Par le biais de Julian Barnes, j’ai eu l’opportunité de rencontrer des professionnels du monde du vin, avec qui j’ai pu échanger sur leurs différents parcours et en même temps élargir mon réseau dans le domaine vers lequel je tends à travailler. Il a été intéressant également de voir la différence entre les domaines viticoles Français où la concurrence est intense et où la réputation est mondialement reconnue, et les domaines Anglais en plein essor. L’approche est totalement différente.
Du fait du climat, les méthodes de viticulture diffèrent également, j’ai pu ainsi avoir un aperçu d’une autre façon de cultiver la vigne. Mais je retiendrais principalement de cette expérience, que la rencontre, l’échange, l’authenticité et la passion sont des éléments essentiels pour le développement d’un commerce durable et de qualité tel que Biddenden vineyards.
Je vais désormais pouvoir changer la réputation de l’Angleterre en France, qui, selon les rumeurs, dit qu’il est impossible de produire du bon vin et que la nourriture est mauvaise. En revanche, je crois que ne pourrais changer la réputation à propos du temps!

Enfin, je tiens à remercier la Famille Barnes, tout particulièrement Sally et Julian pour leur accueil et leur générosité. (Ainsi que leur patience lorsque j’essayais de me faire comprendre en anglais … !) Je suis très reconnaissante de la confiance du temps et de l’attention qu’ils m’ont accordée en m’embauchant au sein de leur entreprise.
Un grand merci également à toute l’équipe de m’avoir accueillie (et supportée) durant deux mois. J’ai beaucoup apprécié travailler avec chacun d’entre eux.
Je vous souhaite à tous une bonne continuation et espère pouvoir vous accueillir en France très prochainement.

Bonjour à tous les Francophones!

Je m’appelle Carole Chaize, j’ai 25 ans et je viens d’Alsace plus précisément d’Ammerschwihr, un petit village situe sur la route des vins. En Alsace je travaille essentiellement dans les vignes, mon compagnon étant viticulteur je l’aide de temps à autre dans son exploitation. Je n’ai jamais eu l’occasion d’apprendre la vinification des vins que je trouve très intéressante. De ce fait j’ai décidée de faire un stage a l’étranger pour en apprendre plus sur le sujet mais aussi (et surtout) pour améliorer mon anglais! Petite précision je suis en train d’écrire ce texte dans le bureau de Biddenden Vineyard et le clavier est bien diffèrent, je ne trouve pas les accents!!! Donc pour les puristes je m’excuse d’avance pour le reste de ce texte qui va les faire bondir de leurs chaises! (Biddenden ont depuis essayé de corriger les accents).

En tous cas j’ai appris bien plus que je n’aurais jamais imaginée, non seulement sur la vinification mais sur le fonctionnement d’une entreprise et d’un magasin.

Je ne vais pas m’attarder à vous décrire Biddenden Vineyards car mes précédents collègues l’ont fait d’une manière plus que parfaite.

Tout comme eux j’ai été accueillis plus que chaleureusement par toute la famille Barnes et très vite invitée à partager des repas en famille (repas qui étaient tous fabuleux!!). Durant mon stage j’ai eu le loisir de briser tous les préjuges concernant l’Angleterre: la nourriture y est très bonne, le vin également et j’ai même eu la chance d’attraper un coup de soleil dans les vignes! J’ai également été bien accueilli à bras ouvert par l’équipe de Biddenden Vineyards, une équipe jeune, dynamique, toujours souriante et qui fournit un travail juste exceptionnel.

Les deux premiers mois de mon stage étaient repartis entre le travail dans les vignes, dans le magasin et sur les différents shows. Dans le magasin j’ai pu m’exercer à la vente de produits de la région et bien entendu aux produits de Biddenden, c’est un excellent moyen pour pratiquer son Anglais! Le magasin est une vrai caverne d’Alibaba, qui regorge de produits locaux que vous ne trouverez pas dans les supermarchés et qui sont tous plus délicieux les uns que les autres.

J’ai pu découvrir la région grâce aux différents shows auxquels participe Biddenden Vineyards dans tous le Kent et même sur Londres. Une magnifique région campagnarde, qui trouve son charme entre les collines boisées et les falaises du bord de mer.

A partir des vendanges jusqu’à la fin de mon stage mon travail était essentiellement dans la winery. Julian et son fils Tom ont toujours trouves le temps de m’expliquer leurs travail aussi bien pour les vins que pour le cidre. S’il y a bien une chose que je ne pensais ne pas apprendre un jour c’est bien comment faire du cidre! J’ai réellement apprécié travailler dans la winery, le travail y est difficile mais très intéressant. J’ai eu la chance de travailler avec la nouvelle presse à pomme (un vrai petit bijou), de faire de la mise en bouteille, des pompages, des débourbages… En me faisant rapidement confiance dans mon travail et en me laissant une grande autonomie Tom a rendu celui-ci d’autant plus intéressant. Je lui en suis très reconnaissante. Il était très intéressant pour moi de découvrir la vinification dans un pays ou le climat est diffèrent, le principale problème étant le manque de soleil et une trop grande humidité.

Une chose est certaine je ne vais pas oublier ce stage de sitôt, que ce soit pour l’accueil qu’il m’y a été réserve, les personnes rencontrées, les connaissances acquises.

Je tiens à remercier chacun d’entre eux pour leurs patiences, leurs compréhensions et tout particulièrement Julian, Sally et Tom sans qui je n’aurais jamais eu la chance de passer quatre mois exceptionnels. En tous cas n’hésitez pas si vous êtes en Angleterre venez faire un tour a Biddenden Vineyards vous ne serez pas déçus!!!

Biddenden Vineyards – Du bon vin fait par des gens biens

Je m’appelle Richard Noyer, j’ai 20 ans, je suis Français. J’habite un tout petit village de la vallée de La Loire, entre Angers et Nantes, qui s’appelle Saint-Quentin-en-Mauges. Je suis donc situé entre les vins du Côteau du Layon et du Muscadet.

Richard, French Work Experience Student at Biddenden Vineyards

Je suis cette année en Licence Professionnelle de Commerce et Marketing International du vin après avoir effectué deux années de Licence en Sciences Economiques et de Gestion, et durant cette année je voulais trouver un stage à réaliser en Février 2016 en Angleterre pour améliorer mon vocabulaire et mon déplorable « french accent » à la Thierry Roland. J’ai également pu réaliser un dossier technique sur les « bienfaits » du réchauffement climatique sur le vignoble Anglais et j’étais curieux de voir la réalité sur le terrain. La bonne nouvelle ? Le hasard m’avait placé dans la même classe que Louise Lantiez (lire le commentaire plus haut) et elle a su énergiquement me vanter les mérites du Biddenden Vineyard !

J’ai de suite pris contact avec Julian et Sally qui me confiaient qu’ils seraient en vacances durant ma période de stage mais que le vignoble, confié à leur fils Tom, continuera son activité (les clients ne prennent pas de vacances comme on dit).
Et me voilà aujourd’hui à écrire ce texte dans mon loft, juste à côté du vignoble, quelques jours avant mon départ avec une tasse de Thé et à l’abri de la pluie, plutôt tranquille comme matinée, j’en conviens.
Il ne faut pas pour autant croire que je savourais une tasse de thé tous les matins, j’étais là pour travailler et apprendre. J’ai donc pu faire connaissance des différents cépages utilisés, très différents de ceux de la Vallée de Loire, la plupart sont d’origine allemande. J’ai également taillé la vigne d’une nouvelle façon que celles que je connaissais et j’ai effectué divers travaux dans le vignoble. J’ai aussi participé à la mise en bouteille de cidre, et accompagné des livraisons qui m’ont fait découvrir la région. Région magnifique où la campagne est riche de diversité, champ de culture, moutons, bois, ruisseaux, vignes, autant de diversité qui font du Kent un endroit où il fait bon vivre. J’ai aussi pu enrichir la description des vins du domaine sur l’application Vivino, véritable incontournable des moteurs de recherches de bouteilles.

Pourquoi cet entreprise est unique ? Car l’humain et le raisin sont au centre des préoccupations, se sont eux qui font le vin et valoriser les deux ne peut que fournir d’excellents résultats

Maintenant vous allez me dire : quels rapports la taille et la mise en bouteille ont-elles avec le commerce et le marketing ? Et bien je trouve nécessaire pour s’assurer une légitimité auprès de futurs clients et aussi, je l’espère, auprès de futurs salariés, de maîtriser les bases du processus de production d’un bon vin.

Durant ce stage au Biddenden Vineyard, on ne peut pas dire que les températures furent très élevées mais j’ai su trouver de la chaleur grâce à autre chose que le soleil, les cœurs des Kentois et de la famille Barnes en sont remplis. Dans chaleureux n’y-a-t-il pas le mot « chaleur » ? Toujours est-il que leur accueil fut incroyable et qu’il est le même pour chaque client dès son arrivée sur le vignoble.
Amis français laissez-vous tenter par la découverte de vins très doux incomparables ! Et pourquoi ne pas venir goûter, le cidre, le vrai, sans bulle, tout simplement IN-CON-TOUR-NABLE !

Vous serez toujours bien reçu dans le plus vieux vignoble du Kent, de plus la dégustation est gratuite alors n’hésitez plus et venez au BIDDENDEN VINEYARD !

Biddenden Vineyards, le temps d’un été

Amis francophones, bonjour !

Je m’appelle Pauline Mazeau et j’ai 21 ans. Originaire de Bretagne, je vis désormais à Angers, où je prépare un diplôme d’ingénieur à l’ESA (Ecole Supérieure d’Agricultures), spécialité vigne et vin.

Désirant trouver un job d’été dans un vignoble à l’étranger afin d’améliorer mon anglais, je suis tombée sur le site internet de Biddenden Vineyards. Après en avoir discuté rapidement avec Louise Lanthiez, qui prépare un master en viticulture et œnologie aussi à l’ESA, je me suis laissée tenter par cette aventure.

L’accueil par Sally et Julian, les propriétaires du vignoble, fut très chaleureux dès mon arrivée. J’ai été invitée à plusieurs reprises à partager leur vie de famille lors de diners, barbecues… Je les remercie énormément pour cela, car cela m’a permis de me sentir très vite à l’aise au sein de l’entreprise. De nature curieuse, je voulais visiter le plus d’endroits possibles pendant mon séjour en Angleterre. La région du Kent est vraiment très jolie ; le « jardin de l’Angleterre » porte bien son nom ! Une belle campagne, de nombreux châteaux et jardins, un joli front de mer… même si le soleil n’était pas toujours au rendez-vous, (disons que la pluie rajoute un coté romantique ?), j’ai su apprécier la beauté du Kent.

Sally et Julian ont toujours été heureux de me conseiller sur les plus beaux endroits à visiter, et m’ont aussi recommandé de visiter d’autres vignobles, afin de me faire une idée globale du vignoble britannique. Les principaux cépages plantés en Angleterre sont d’origine française et allemande. Ne connaissant pas du tout les cépages allemands, je suis très heureuse d’avoir découvert leurs caractéristiques, notamment à la dégustation.

J’ai été très agréablement surprise par la qualité des vins anglais ! Même si je ne suis pas encore convaincue par les vins rouges, les vins blancs sont très qualitatifs, notamment le vin Ortega de Biddenden Vineyards, très fruité, un vrai petit bijou ! Le cépage Bacchus, d’origine allemande est aussi de plus en plus populaire et semble s’épanouir pleinement sur sa terre d’accueil.  Il est clair que le vignoble anglais est en plein essor et est promis à un bel avenir. En effet, la hausse des températures ces dernières années au Nord de l’Europe, « grâce » au réchauffement climatique, permet à la viticulture de prospérer. Les « English Sparkling Wine » sont d’ailleurs déjà bien implantés sur le marché des vins pétillants et feront surement concurrence à nos fameux Champagnes un jour ou l’autre !

Durant mon séjour ici, on m’a confié des tâches très variées. J’ai principalement travaillé dans les bureaux, où j’ai assisté Katie, Jenny, Jess et Luke et où j’ai réellement pu comprendre le fonctionnement d’une entreprise. J’étais aussi dans la boutique, où je conseillais et servais les clients sur les vins, les cidres et les jus mais aussi sur les produits locaux. J’ai parfois aidé dans la « winery » lorsque Tom avait besoin d’aide. J’ai aussi élaboré une feuille pour les notes de dégustation, afin d’améliorer l’expérience des visiteurs lors des tours privés. Je laisse donc un petit souvenir de moi ! J’ai aussi beaucoup aimé animer les dégustations lors des salons locaux (Kent Show, Tractorfest…), car ce fut pour moi la meilleure manière d’améliorer mon anglais et de rencontrer des gens de tous les horizons.

Mon expérience à Biddenden Vineyards fut avant tout humaine, j’y ai découvert des personnes exceptionnelles, qui sont devenues de véritables amis. Cela n’a pas été facile tous les jours de vivre à la campagne pour moi, étant une véritable « townie girl », mais grâce à eux, j’ai pu avoir une vie sociale bien remplie (je connais tous les pubs locaux désormais !) et nous avons eu de nombreux fous rires ! Je me suis complètement sentie membre à part entière de l’équipe de Biddenden Vineyards et c’est avec beaucoup de nostalgie que j’écris ces quelques lignes…

En tout cas, à Biddenden Vineyards, on ne chôme pas ! Sally, Julian et leur fils Tom accordent beaucoup d’importance à ce que chacun travaille dur, afin de produire des produits de la meilleure qualité possible et de fournir aux visiteurs une expérience exceptionnelle. Et cela paye ! La réputation du vignoble est excellente et je suis certaine que si vous y faites un tour, vous ne serez pas déçu. Car par tous les temps, vous trouverez toujours un peu de chaleur au cœur des anglais, et notamment au sein de Biddenden Vineyards.